“Fortalecer los cuidados y la Seguridad Social en América del Sur”

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La pandemia de COVID 19 puso de manifiesto las vulnerabilidades de nuestras sociedades en términos sanitarios como la falta de mecanismos de protección para que la población pudiera enfrentar la crisis económica y social que la pandemia trajo aparejada.

En 2020, el 53,1% de la población mundial se encontraba sin ningún tipo de cobertura de protección social. Específicamente en las Américas, la cobertura superaba el promedio mundial alcanzando un 64,3%. Sin embargo, este dato varía según el tipo de protección social que se tenga en cuenta. Por ejemplo, en las Américas, solo un 16,4% de las personas desempleadas tenían al menos una prestación (OIT, 2022).

La pandemia del COVID-19 puso de manifiesto una vez más, las desigualdades sociales y la concentración de riqueza que existe en el mundo. De esta forma, quedó al desnudo cada aspecto en el que las desigualdades se manifiestan como el acceso al trabajo, a la salud, a la educación, a la vivienda, a los cuidados, entre otros.

América Latina en particular, se caracteriza por ser la región más desigual del mundo y ha sido la más afectada por el COVID-19 en número de muertes y en términos económicos y sociales. En este sentido, como en otras regiones en desarrollo, la pandemia reveló la situación de informalidad que afecta a buena parte de la población (y más aun a las mujeres) dejándoles fuera del alcance de los mecanismos de protección social. Esta situación se vincula con factores estructurales como la debilidad de los sistemas de protección social que presentan una cobertura insuficiente y una carencia de sostenibilidad financiera (CEPAL, 2022)1.

De esta forma, nuevamente quedó en evidencia la importancia de los sistemas de protección social para enfrentar los impactos económicos y sociales de las crisis. Los Estados desplegaron diferentes políticas públicas para dar respuesta a la destrucción y precarización de puestos de trabajos tanto formales como informales. En este marco se pusieron sobre la mesa mecanismos que hasta hace poco parecían utópicos como la renta básica universal o políticas de cuidados para reducir la carga de responsabilidades sobre las mujeres, medidas que apuntan a que la colectividad asuma y garantice el bienestar individual y social, con directa intervención del Estado.

Actualmente la matriz de riegos ambientales, económicos y sociales se está reconfigurando y se encuentra marcada por altos niveles de incertidumbre. Por tal motivo es inminente avanzar hacia “sistemas de protección social universales, integrales, sostenibles y resilientes en el marco de un Estado de bienestar en la región que proteja los derechos y bienestar de las personas” (CEPAL, 2022)2, y que estos no dependan de factores individuales.

Una nueva concepción de la protección social de carácter más inclusivo e igualitario requiere dar pasos hacia la ampliación de la cobertura y de los beneficios que esta contrae. PNUD3 (s/f) señala la necesidad de construir pisos nacionales de protección social para ir paulatinamente ampliando las garantías “tanto de manera horizontal (es decir a más personas) como verticalmente (es decir, garantizando más beneficios)”. La importancia de los cuidados para la sostenibilidad de la vida y la necesidad de garantizarlos para todos debe incorporarse en el marco de una visión universalista e igualitaria de la protección social. Ello requiere diversificar los asuntos a atender y repensar y recrear los mecanismos de la protección social. Hoy en día se discute la necesidad de permisos laborales de cuidado para trabajadores/as remunerados/as, ayudas económicas a las familias de quienes requieren cuidados, servicios de atención directa, regulaciones y políticas públicas que protejan y promuevan estas condiciones laborales (Lupica, 20144). En varios países de América Latina se está innovando en términos de políticas de cuidados en los ámbitos nacionales y municipales, pero todavía no son suficientes los compromisos asumidos por los Estados.

La protección social es una condición para la construcción de Estados de bienestar que amplíen el horizonte de derechos garantizando ingresos adecuados a lo largo del ciclo de vida, el acceso universal a la salud y las pensiones, el acceso a trabajo decente y a los cuidados (CEPAL, 20225).

Según OIT (20226) “es necesario seguir invirtiendo en protección social para cubrir los déficits de financiación. Concretamente, dar prioridad a las inversiones en los pisos de protección social definidos a nivel nacional es fundamental para cumplir la promesa de la Agenda 2030”.

Por lo tanto, aún queda mucho por avanzar en este sentido. En el marco de la recuperación de esta crisis global se vuelve necesario discutir un nuevo modelo y pacto social y económico inclusivo y participativo. Este no puede lograrse sin diálogo social.

El presente proyecto se plantea como objetivo final lograr que las políticas sociales post-pandemia mejoren y expandan los pisos de seguridad social en América Latina reduciendo las desigualdades. Para llegar a esto es imprescindible que la sociedad civil se informe, organice y movilice, por lo que se vuelve importante el trabajo de redes como Social Watch o la GCSPF, que puedan ayudar a canalizar las aspiraciones sociales, apoyar la constitución de coaliciones nacionales y la participación en la formulación de políticas.

Como señala OIT (2022), en el actual contexto “hay que evitar la tentación de volver a la consolidación fiscal para hacer frente a los enormes desembolsos de gasto público que requiere la COVID-19. Las crisis anteriores han demostrado que la austeridad deja profundas cicatrices sociales, perjudicando a los más vulnerables de la sociedad”. Para lograrlo, debe aprovecharse la ventana de oportunidad que quedó abierta con la pandemia cuando los países se vieron obligados a tomar medidas.

PROGRAMA: Aportes a la discusión sobre protección social en América del Sur

Con el objetivo de fortalecer la incidencia política de la sociedad civil en favor de la protección social en América del Sur se propone la realización de un ciclo de conferencias con la participación de organizaciones diversas de la sociedad civil (e.g. feministas, sindical, ecuménicas, etc.) y expertas y expertos en la materia. En el marco de los temas generales de la seguridad social, de las nuevas propuestas, como los mínimos de protección social, y desde una perspectiva consistente en asegurar la sostenibilidad de la vida se plantea un abordaje innovador a la temática. Para eso se contempla la necesidad de una política oficial de cuidados que apoye y complemente el trabajo de cuidados y defienda el reconocimiento del “derecho al cuidado”, la igualdad de género y el desarrollo humano. Así mismo se exploran formas de financiamiento de la protección social, incluyendo la creación de un fondo global.

Actividades

• Setiembre y Octubre: Cuatro videoconferencias a nivel regional con expertos, sindicalistas,

integrantes de organizaciones feministas, académicas y activistas. En cada conferencia habrá un/a expositor/a principal a cargo de una presentación de aproximadamente 15 minutos de duración. Posteriormente se dará lugar a la participación de comentaristas con expertise en la temática. A continuación, se presentan los temas de cada conferencia, las expositoras, las fechas y horarios.

1. “Pensar la protección social desde los cuidados” (7 de Setiembre, 2:00 p.m.; GMT -3). Participantes confirmadas: Mag. Soledad Salvador, Lic. Patricia Cossani, Dra. Hildete Pereira de Melo y Dra. Corina Rodríguez. Modera: Ec. Alma Espino. Más información se encuentra disponible aquí y el video se encuentra disponible aquí.

2. “Los cuidados comunitarios en tiempos de COVID-19” (14 de Setiembre, 2:00 p.m.; GMT -3). Participantes confirmadas: Soc. Norma Sanchís, Dra. Alison Vasconez, Mag. Natalia Moreno y Lic. Alma Colin Colin. Modera: Ec. Alma Espino. Más información se encuentra disponible aquí y el video se encuentra disponible aquí.

3. “Cuando el Estado falta a la cita: la (in)sostenibilidad de la vida” (21 de Setiembre, 2:00 p.m.; GMT -3). Participantes confirmadas: Mag. Graciela Rodríguez. Participantes a confirmar. Modera: Ec. Alma Espino. Más información se encuentra disponible aquí.

4. “Lo que la pandemia nos dejó: transformaciones necesarias” (12 de Octubre, 2:00 p.m.; GMT -3). Participantes confirmadas: Ec. Alma Espino, Dra. Lucía Pérez, Roberto Bissio. Modera: Mag. Soledad Salvador.

• Noviembre (en fecha a confirmar en la segunda semana de noviembre): Un taller regional presencial con expertos/as, sindicalistas, integrantes de organizaciones feministas, académicos y activistas. En el taller se examinarán las experiencias sobre nuestras luchas comunes por la justicia económica y de género, y sobre todo el rol del Estado y de las políticas públicas. Este taller se propone como actividad paralela de la XV Conferencia Regional sobre la Mujer de América Latina y el Caribe de CEPAL en Buenos Aires, Argentina

Las actividades serán llevadas a cabo en español. Para recibir más información envíe un mail a: proteccionsocial@ciedur.org.uy

Las actividades son organizadas por Ciedur, Red de Género y Comercio, Social Watch y Global Coalition for Social Protection Floors.

Notas:

2 Ibid

5 Op. Cit

6 OIT (2022) Informe Mundial sobre la Protección Social 2020–2022. La protección social en la encrucijada: en busca de un futuro mejor. Disponible en: https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/—ed_protect/—soc_sec/documents/publication/wcms_817576.pdf

“Strengthen care and social security”

Concept Note and Program

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The COVID 19 pandemic revealed the vulnerabilities of our societies in health terms, such as the lack of protection mechanisms so that the population could face the economic and social crisis that the pandemic brought about.

In 2020, 53.1% of the world population didn’t have any type of social protection coverage. Specifically in the Americas, coverage exceeded the world average, reaching 64.3%. However, this figure varies according to the type of social protection considered. For example, in the Americas, only 16.4% of unemployed people had at least one benefit (ILO, 2022).

The COVID-19 pandemic once again highlighted the social inequalities and concentration of wealth that exist in the world. In this way, every aspect in which inequalities are manifested, such as access to work, health, education, housing, care, among others, was laid bare.

Latin America in particular, is characterized as the most unequal region in the world and has been the most affected by COVID-19 in number of deaths and in economic and social terms. In this sense, as in other developing regions, the pandemic revealed the situation of informality that affects a large part of the population (and even more so women) leaving them outside the orbit of social protection mechanisms. This situation is linked to structural factors such as the weakness of social protection systems that have insufficient coverage and a lack of financial sustainability (ECLAC, 2022).

In this way, the importance of social protection systems to face the economic and social impacts of crises was once again evident. The States deployed different public policies to respond to the destruction and precariousness of both formal and informal jobs. In this framework, mechanisms were put on the table that until recently seemed utopian, such as universal basic income or care policies to reduce the burden of responsibilities on women, measures that aim for the community to assume and guarantee individual and social well-being, with direct state intervention.

Currently the matrix of environmental, economic, and social risks is being reconfigured and is marked by high levels of uncertainty. For this reason, it is imminent to move towards “universal, comprehensive, sustainable and resilient social protection systems within the framework of a welfare state in the region that protects the rights and well-being of people” (ECLAC, 2022), and that these do not depend on individual factors.

A new conception of social protection of a more inclusive and egalitarian nature requires taking steps towards expanding coverage and the benefits it provides. UNDP (s/f) points out the need to build national social protection floors to gradually expand the guarantees “both horizontally (that is, to more people) and vertically (that is, guaranteeing more benefits)”. The importance of care for the sustainability of life and the need to guarantee it for all, must be incorporated within the framework of a universalist and egalitarian vision of social protection. This requires diversifying the issues to be addressed and rethinking and recreating the mechanisms of social protection. Today, the need for care work permits for paid workers, economic aid for the families of those who require care, direct care services, regulations and public policies that protect and promote these working conditions is discussed (Lupica, 2014). In several Latin American countries, innovations are being made in terms of care policies at the national and municipal levels, but the commitments assumed by the States are still not enough.

Social protection is a condition for the construction of welfare states that broaden the horizon of rights by guaranteeing adequate income throughout the life cycle, universal access to health and pensions, access to decent work and care (CEPAL, 2022).

According to the ILO (2022) “it is necessary to continue investing in social protection to cover financing gaps. Specifically, prioritizing investments in nationally defined social protection floors is critical to delivering on the promise of the 2030 Agenda.”

Therefore, much remains to be done in this regard. In the framework of the recovery from this global crisis, it becomes necessary to discuss a new model and inclusive and participatory social and economic pact. This cannot be achieved without social dialogue.

The final objective of this project is to ensure that post-pandemic social policies improve and expand social security floors in Latin America, reducing inequalities. To achieve this, it is essential that civil society inform itself, organize and mobilize, which is why the work of networks such as Social Watch or the GCSPF becomes important, which can help channel social aspirations, support the formation of national coalitions and participation in policy formulation. As ILO (2022) points out, in the current context “we must avoid the temptation to return to fiscal consolidation to face the enormous outlays of public spending required by COVID 19. Previous crises have shown that austerity leaves deep scars social, harming the most vulnerable in society. To achieve this, the window of opportunity that was left open by the pandemic when countries were forced to take measures must be taken advantage of.

Contributions to the discussion on social protection in South America

With the aim of strengthening the political incidence of civil society in favor of social protection in South America, it is proposed a cycle of conferences with the participation of various organizations of civil society (e.g., feminists, trade unions, ecumenical, etc.) and experts in the field. Within the framework of the general issues of social security, with new proposals, such as minimum social protection, and from a consistent perspective of ensuring the sustainability of life, it is arising an innovative approach. For that it is necessary an official care policy which contemplate supports and complements care work and defends the recognition of the “right to care”, gender equality and human development. Likewise, ways of financing social protection are explored, including the creation of a global fund.

Activities

September and October: Four regional videoconferences with experts, trade unionists, members of feminist organizations, academics, and activists. At each conference there will be a main speaker in charge of a presentation of approximately 15 minutes duration. Subsequently, commentators with expertise in the subject will participate. Next, the topics of each conference, the speakers, the dates, and times are presented.

1. “Thinking about social protection from care” (September 7, 2:00 p.m.; GMT -3). Confirmed participants: MA.(Econ) Soledad Salvador, BPS. Patricia Cossani, PhD. Hildete Pereira de Melo and PhD. Corina Rodríguez. Moderator: BA(Econ) Alma Espino. Further information is available here and the video is available here.

2. “Community care in times of COVID-19” (September 14, 2:00 p.m.; GMT -3). Confirmed participants: MA.(Soc) Norma Sanchís, PhD. Alison Vasconez, Ec. Natalia Moreno, and BSc. (Psych) Alma Colin Colin. Moderator: BA(Econ) Alma Espino. Further information is available here y and the video is here.

3. “When the State misses the appointment: the (un)sustainability of life” (September 21, 2:00 p.m.; GMT -3). Confirmed participants: MA Graciela Rodríguez. Participants to be confirmed. Moderator: BA(Econ) Alma Espino. Further information is available here.

4. “What the pandemic left us: necessary transformations” (October 12, 2:00 p.m.; GMT -3). Confirmed participants: BA(Econ) Alma Espino, PhD. Lucía Pérez, Roberto Bissio. Moderator: MA.(Econ) Soledad Salvador.

November (date to be confirmed in the second week of November): A face-to-face regional workshop with experts, trade unionists, members of feminist organizations, academics, and activists. The workshop will examine the experiences of our common struggles for economic and gender justice, and especially the role of the State and public policies. This workshop is proposed as a parallel activity of the XV Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean of ECLAC in Buenos Aires, Argentina

The activities will be carried out in Spanish. To receive more information, send an email to: proteccionsocial@ciedur.org.uy

These activities are organized by Ciedur, Red de Género y Comercio, Social Watch and Global Coalition for Social Protection Floors.